SpaceX“龙”飞船搭载四名乘客将绕地飞行三天,“全平民”太空游点燃人类探索热情

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美国当地时间9月15日20时02分,特斯拉首席执行官马斯克旗下的美国太空探索技术公司(SpaceX)成功将搭载4名乘客的“龙”飞船送上太空,开启了为期三天的“平民团”太空之旅。这是人类历史上首个由全平民执行的绕地球轨道飞行任务。

据SpaceX官网介绍,当地时间15日20时02分,Space X自发研制的“猎鹰9”火箭搭载“龙”飞船从美国佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,随后飞船顺利进入575公里的预定高空轨道。

据CNBC(美国消费者新闻与商业频道)报道,发射约7分钟后,“猎鹰9号”火箭开始返回,并最终降落在停靠于大西洋上的SpaceX无人船上。“龙”飞船则将继续停留在太空,并在未来的三天中搭载四位乘客完成一系列任务。据介绍,“龙”飞船在太空将以2.7万多公里时速飞行,每90分钟绕地球一圈。

据报道,本次飞行任务的代号为“Inspiration 4”(“灵感4号”),该任务由亿万富翁企业家贾里德·艾萨克曼赞助与指挥,SpaceX公司负责执行。两个月之前,布兰森的维珍银河和贝索斯的蓝色起源公司已经先后打开了太空旅行的商业先河。不过,维珍银河的太空船最终将印迹停留在离地面86公里的最高点,并未到国际公认的太空边界线“卡门线”100公里的标准,因而只能算是在大气层和太空间的过渡区域飞行。蓝色起源的飞行器虽然超过了“卡门线”,但整个飞行时间只持续了约10分30秒。因此与两家商业太空游领域的竞争对手相比,“龙”飞船不仅飞出了“卡门线”,甚至比国际空间站所在轨道高出160公里,并以3天的长跨度让乘客体验完整的太空之旅,可谓真正意义上的太空之旅。

据美联社报道,美国富商艾萨克曼为这次太空之旅自掏腰包。艾萨克曼是一名狂热的飞行爱好者,他计划通过此次飞行为美国圣祖德儿童研究医院筹款1亿美元。除了艾萨克曼,另外3名乘客分别是数据工程师塞姆布罗斯基、地球科学家普罗克托和圣祖德儿童研究医院医师助理阿西诺。由于四人均没有职业航天经历,此次飞行也被赋予了“人类历史首次‘全平民’团队绕地球轨道飞行”的历史意义。为了这次举世瞩目的任务,四名成员准备数月,包括模拟各项关键操作、接受离心机超重训练、在美国西北部雷尼尔山高海拔雪地徒步等。

此次飞行的成功实现,将对人类太空旅行史产生里程碑的意义。在飞船发射前,艾萨克曼曾表示此次之所以选择如此高的高度,是因为未来将去“火星和更远的地方”,“我们必须超出我们的舒适区,然后朝那个方向迈出下一步”。

此外,此次太空飞行也打破了普通人和宇航员的专业壁垒,并无太空专业飞行经验的普通人在经过数月的训练也可以实现飞往太空的梦想。目前全球太空旅行市场的潜力巨大。印度研究咨询公司Industry ARC的报告显示,到2025年,太空旅游市场预计将达到13亿美元,2020至2025年期间的复合年增长率为12.4%。SpaceX总裁肖特韦尔在一份声明中称,此次任务“正在为所有希望前往太空的人铺平道路”。

记者:沈钦韩

编辑:陆纾文

责任编辑:宋琤

图片:SpaceX官网

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